Хакеры старения

В одном из офисов Ключа на Арме расположилась научная лаборатория, где разрабатывают терапию против старения. Это биотехнологический стартап Gero: их сотрудников легко узнать по чёрным футболкам с надписью HACKING AGING — буквально «взламываем старение». Они в самом деле как хакеры, только их мишень — не чужие пароли и базы данных, а старение.

Значит ли это, что старение поддаётся лечению? Мы поговорили с CEO компании Gero Николаем Ковтуненко и записали самое важное.

Как смоделировать старение с помощью математики

— Всё началось, когда один из основателей компании, Пётр Федичев, математик и физик по образованию (в своё время входивший в топ-3 самых цитируемых российских физиков до 35 лет), обратил внимание: к биологическому старению человека можно применить подходы, свойственные для точных наук. Иными словами — что старение поддаётся моделированию с помощью физических и математических законов.

Уже пять лет мы «взламываем» старение и пытаемся его замедлить, то есть продлить здоровую продолжительность жизни. Наша целевая группа — люди, которые уже начали стареть, но ещё не имеют старческих болезней. Мы хотим продлить этот период жизни от 45 лет до первого заболевания — то время, когда человек остаётся здоровым, работоспособным и, возможно, счастливым.


До какого возраста можно увеличить этот период? Точные цифры будут ясны после результатов клинических исследований, которые пока не получены ни в одной стране мира. Пока что можно опираться на опыты и исследования, проведённые на животных. Уже сейчас существует несколько методов продлить их жизнь в разы — мы говорим про хорошую, здоровую жизнь. Есть основания полагать, что та же терапия будет эффективна на людях. Десятки компаний по всему миру разрабатывают терапию, направленную на процессы старения. Так что, скорее всего, первые продукты появятся на рынке в ближайшие десять лет.

Офис в Москве, а мыши в Сингапуре

— Модель, по которой работает компания, на Западе называют virtual biotech (виртуальный биотех). У нас научная лаборатория, но не в привычном понимании этого слова: опыты на животных мы не проводим сами, а заказываем у партнёров — биотехнологических компаний и научных институтов по всему миру. Вот, например, прямо сейчас разработанную нами терапию против старения получают мыши в Сингапуре и Америке.


Мы же занимаемся разработкой методов, моделей и дизайна эксперимента. К примеру, сейчас сфокусировались на разработке терапии, которая направлена на понижение биологического возраста путём уменьшения концентрации конкретных белков в плазме человека.Но чтобы что-то исследовать, нужно уметь это измерять. Поэтому одно из направлений нашей работы — маркеры, по которым можно измерять старение. Мы умеем высчитывать риски смерти и риск получить какое-то заболевание из списка тех, что принято связывать с возрастом: диабет, болезнь Альцгеймера, рак, сердечно-сосудистые болезни. У нас есть ряд технологий, которые позволяют это делать. В том числе с помощью телефона — так, например, работает наше приложение Gero Healthspan.

Старение — вещь системная. Если человек старится, то сразу во многом, если не во всём. Вы ведь по внешним признакам можете определить, 20 лет человеку перед вами или 60? Так и приложение: оно считывает биологический сигнал от движения человека.

Да, телефон в сумке — не самый надёжный способ измерения, скажете вы. Но зато он всегда с вами. Вся поступившая с него информация хранится в памяти, и по её целостным фрагментам мы делаем подсчёты. Полученные цифры — это и есть ваша ожидаемая продолжительность жизни, которую вы видите на экране.

В сентябре мы выпустили обновление: научили приложение показывать ожидаемую продолжительность именно здоровой жизни. Что, согласитесь, важнее и для пользователя, и для наших исследований.

Команда со здоровыми привычками

— Из 16 человек в команде Gero половина имеет степень PhD. Наша команда очень кроссдисциплинарная: это физики и математики, медики, генетики и биологи. Я сам финансовый математик, по образованию актуарий (то есть специалист по страховой математике), а здесь во всех проектах занимаюсь бизнесом. Основатель Gero — физик, который 15 лет занимается биотехнологиями. Что нас объединяет, так это наука. В офисе мы, конечно, говорим на русском, но всю деятельность ведём на английском. Даже сайт. Неудивительно: язык науки ведь тоже английский.

Всё, что нужно команде для работы — это офис и компьютеры (ну и, конечно, умные головы). Если заглянуть к нам, то мы скорее будем похожи на финансовое торговое мероприятие: у каждого на рабочих столах по много мониторов, на экранах — куча цифр. Это потому что мы очень data driven: анализируем данные, строим модели, делаем предсказания.

Раньше мы занимали офис в центре Москвы. А вместе с ним несли большую нагрузку по менеджменту: нужно было смотреть за уборщицей и содержанием помещения, срочно что-то делать, если сломался кран. Как любому стартапу, нам важно, чтобы на такие бытовые вещи тратилось как минимум времени. А лучше и не тратилось бы вовсе.


Помимо готовых офисных услуг мы искали такое местоположение, чтобы всем было удобно добираться из разных концов Москвы. Так что единственный приемлемый вариант для нас — это центр с удобной транспортной доступностью, что мы и нашли здесь.

А ещё на Арме очень подкупила инфраструктура: есть множество разных мест для обеда, фитнес-клуб прямо по соседству, куда ходят некоторые наши сотрудники. 


Поскольку мы занимаемся здоровой продолжительностью жизни, то и командные традиции у нас связаны со спортом и здоровьем. Был, к примеру, конкурс — кто дольше всех продержится без сахара (с серьёзными ставками за проигрыш). А ещё раньше нас можно было опознать среди всех резидентов не только по футболкам, но и по фитнес-браслетам. За движением с каждого из них следил корпоративный бот, который в конце каждого дня выдавал в общем чате статистику — кто сколько двигался и как могла вырасти продолжительность жизни каждого.

В нашем блоге есть и другие интервью с резидентами. Посмотрите, чем они занимаются: